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Terapia Alvo

O que é terapia alvo?
A terapia alvo é um novo tipo de tratamento que surgiu através do melhor entendimento da ação dos genes, das proteínas e de outras moléculas presentes nas células tumorais, criando o conceito da terapia personalizada. Esses medicamentos são compostos de substâncias que foram desenvolvidas para identificar e atacar características específicas das células cancerígenas, bloqueando assim o crescimento e a disseminação do câncer. São exemplos de terapia alvo: anticorpos monoclonais (trastuzumabe, trastuzumabe entansina, pertuzumabe, cetuximabe, panitumumabe, rituximabe, denosumabe e outros), inibidores de angiogênese (bevacizumabe), inibidores de tirosinoquinase (erlotinibe, gefitinibe, afatinibe, imatinibe, dasatinibe, sunitinibe, sorafenibe, vemurafenibe, dabrafenibe, cabozantinibe, temsiroliums, everolimus, crizotinibe, ceritinibe, vandetanibe, pazopanibe e outros), inibidores da via do hedgehog (vismodegibe).

 

Quando e para quem é indicada?
O princípio básico da utilização da terapia alvo consiste na identificação de um bom alvo molecular. Alguns tumores apresentam uma via conhecidamente alterada, dessa forma, o tratamento é indicado mesmo sem a necessidade do teste molecular (exemplo: uso de sunitinibe em doentes com câncer de rim metastático). Entretanto, outros tumores precisam ter a presença do alvo molecular no tecido tumoral para existir benefício do uso do medicamento (exemplo: uso de erlotinibe, gefitinibe ou afatinibe para doentes com câncer de pulmão de células não pequenas com mutação no gene do EGFR). Esses alvos podem ser genes mutados, proteínas expressas exclusivamente no tumor, proteínas alteradas devido mutações ou mesmo quando essas estão presentes em maior quantidade na célula doente quando comparada a célula normal, sugerindo ação dessa via no desenvolvimento do tumor. A indicação dessas terapias alvos são também influenciadas pelas características do tumor (sítio primário, tipo histológico e estadiamento), além das condições clínicas do paciente (performance status e comorbidades).

 

Quais são os cuidados necessários durante o tratamento?
Apesar dessas medicações serem “desenhadas” especificamente para “atingir” as células cancerígenas, são necessários vários cuidados durante o planejamento e tratamento com esses antineoplásicos. Geralmente esses medicamentos são administrados por via oral, na forma de comprimidos ou cápsulas. Dessa forma, sua absorção e ação podem ser influenciadas quando utilizadas concomitantemente com medicamentos usuais como antiácidos, antihipertensivos, antidiabéticos, antivirais, antibióticos e anticonvulsivantes. É importante ressaltar que a escolha do tratamento irá depender do tipo do câncer e das suas características moleculares, assim como as orientações e medidas preventivas contra os efeitos colaterais mais frequentes (rash cutâneo, diarreia, mucosite e outros eventos adversos) irão depender do medicamento prescrito.

 

Quais são os efeitos colaterais?
Os efeitos colaterais variam conforme a via molecular a ser bloqueada, mas de uma forma geral, esses são diferentes dos observados durante o tratamento com quimioterápicos convencionais. As drogas alvo dirigidas determinam menor incidência de vômito, náusea ou alopecia (queda de cabelo). Entretanto, seus efeitos adversos não são menos importantes, variando entre alterações cutâneas (lesões acneiformes), surgimento de fadiga, hipertensão arterial, alterações na coagulação e cicatrização ou mesmo complicações mais graves como perfuração intestinal ou mesmo insuficiência cardíaca.

 

Como amenizar os efeitos colaterais?

É preciso conhecer o medicamento a ser prescrito, desde sua correta indicação, dosagem, posologia e cuidados na sua administração. Também é fundamental ter atenção para as possíveis interações medicamentosas, assim como estar adequadamente treinado para uso correto das medidas preventivas (prescrição de adjuvantes como antidiarreicos, antieméticos, protetor solar, além de antibióticos quando for o caso) e estar apto para detecção precoce dos possíveis efeitos colaterais.